心理健康 | 小小事都好緊張?十招應付易感焦慮的孩子

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當孩子感到緊張焦慮時,我們很自然想幫他們緩解情緒, 但一旦用錯方法,好可能反而讓孩子變得更焦慮更緊張!最有效協助孩子克服焦慮的方法,其實是培養出他們擁有獨立應對焦慮的能力, 通過反覆練習,減少焦慮出現。以下這篇文章中,兒童心理學家郭博士將分享十個科學的方法,助你安定孩子的負面情緒 :

一、協助孩子以健康的方式面對焦慮

父母要做的並不是移除所有會觸發孩子焦慮緊張的源頭,而是幫助孩子學會與焦慮共處,並從中發揮自己最大能力做到最好。學習過程會漸漸讓孩子的抗壓能力變好,出現焦慮的機會便會隨之下降。

二、別拒絕讓孩子接觸任何新事物

有父母或會認為,只要消除所有有機會讓孩子感到害怕的事物,問題將可解決,某程度上這種做法是有效的,但成果只是暫時性的。當孩子遇到害怕與不安的事物,便會焦慮,有的更會哭起來,這都是正常不過的反應。若然父母馬上把孩子帶離觸發焦慮緊張的事物,孩子便會認為一旦感到焦慮並明確表現出來時,父母就會幫手解決,從而衍生出依賴別人幫手的一個應對機制,而同樣事情實際上於未來再次出現的機會很大,這樣便會影響孩子獨立處理焦慮的能力。

三、表現出正面且實際的期待

父母應協助孩子建立自信,帶領孩子相信自己的能力,同時亦應表現出父母也願意陪伴孩子一起去面對眼前的挑戰,加強孩子自信心,減低對未知事物的不安感。

四、同理孩子的焦慮感

聆聽並對孩子的恐懼展現同理心, 深入找出他們感到焦慮不安的真正原因,並通過言語鼓勵孩子,讓孩子相信他是可以面對自己的恐懼。

五、避免問孩子引導性問題

鼓勵孩子說出感受時,注意不要使用引導性問題,如:「你在擔心下星期的期中考試嗎?」「你在擔心明天英語課上的演講嗎?」因這種問題有可能讓孩子更易再次陷入「對同樣情況感到焦慮」的循環。父母可學習用開放性問題引導孩子說出心聲,如:「你對明天英語課的演講有什麼感受呢?」

六、避免強化孩子的恐懼

與正受焦慮所困的孩子溝通時,父母需注意自己的言詞與身體語言,避免讓孩子感到這件事情是「應該」讓人感到不安緊張的。例如孩子曾與狗相處時有過不好的經歷,當孩子身邊再出現一隻狗時,父母不要將擔心與焦慮表現出來,因父母的情緒會讓孩子感受得到,這會令他們對這個情況抱有「是應該感到焦慮」的想法,這樣不利於孩子克服對特定事物的恐懼與焦慮。

七、鼓勵孩子在焦慮時學習忍耐

父母可為孩子因達成目標而忍耐焦慮所帶來的不安與恐懼表示讚賞及自豪。當孩子專注地為自己創造不同事物時,過程總會伴隨一定程度的焦慮。

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上圖為「習慣曲線」,說明當我們持續接觸壓力源頭,焦慮便會慢慢下降,最後數值會降至零。雖然下降的幅度不會馬上從高處跌到零,但這個循序漸進的過程,正代表著孩子正在學習克服焦慮。

八、盡量縮短預期

人之所以感到焦慮,往往是感覺或知道某一件害怕的事將要發生,而這個等待事情發生的階段充滿恐懼與不安。因此縮短預期有助減低緊張、恐懼及焦慮,如果孩子對於牙醫預約感到緊張害怕,就避免於預約前的幾小時跟孩子討論這件事,因會讓孩子感到更加焦慮與不安, 父母祇要努力縮短孩子感到焦慮的事情的預知時間。

九、與孩子一起進行思考

跟孩子討論一下恐懼成真的後果,並建立計劃應對他們所害怕的事情,減少他們腦中對未知的恐懼。

十、父母以身作則以健康方式處理焦慮

因孩子們天生有一定的洞察力,父母的言行將影響他們的情緒與思考。因此父母與孩子相處時,應嘗試冷靜應對焦慮與壓力,為孩子塑造一個良好的榜樣及印象,並以身作則讓孩子學習到如何冷靜應對焦慮。

此文章由郭博士授權轉載

未提供說明。

郭博士 Dr Rosa Kwok 是一位兒童心理學家,從事兒童早期教育研究超過10年,現正在英國的一所大學擔當兒童心理學講師。郭博士在英國、香港、台灣、大陸等地區,已舉行過上百場演講,家長講座和師資培訓課程,療癒各位因培育孩子而煩躁不安的爸爸媽媽。
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