珊瑚是對珊瑚蟲群體及其骨骼的通稱,珊瑚蟲為刺胞動物門珊瑚綱,多數群居,結合成一個群體,形狀似樹枝,因而令不少人誤以為是植物,但實際上是動物。因為珊瑚礁有多孔性和枝狀生長,能給許多微生物和魚類居住,所以形成了一個很好的海洋生境,主要在熱帶海域中,例如澳洲的大堡礁。

 

大堡礁珊瑚白化現象嚴重

澳洲大堡礁近年遇到大範圍的白化現象,嚴重威脅海洋生態環境。珊瑚白化原因眾多,最主要的是全球暖化而導致的暖流匯聚,引發海水升溫,而其他原因包括水質混濁、細菌感染、海水中除草劑增高、海水鹽度改變、海水中的化學反應劇變、太陽的輻射量增加,以及退潮和嚗光等等,這些都可能造成珊瑚白化。